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TOM WADDINGTON SOLO ROW

jeudi, 2 mai 2024

En juin 2024, Tom Waddington (Verbier Local) se lance dans une adventure vraiment inspirante et révolutionnaire. Devenir l'homme le plus rapide de l'histoire à ramer du Canada au Royaume-Uni à travers l'océan Atlantique Nord. Il y a eu moins de 10 traversées en solitaire réussies du Canada au Royaume-Uni et le record actuel est de 38 jours, détenu par Bryce Carlson.


La mission de Tom va au-delà de la simple rupture de records ; c'est un appel à la sensibilisation à la santé mentale et un témoignage profond de résilience et de l'esprit humain.


Dans le but de collecter 50 000 £ pour l'association Mind, qui fournit un soutien et des conseils à ceux qui font face à des difficultés de santé mentale, l'engagement de Tom envers cette cause découle de sa propre expérience de perte monumentale et de deuil.


Dans cette interview, Tom donne un aperçu de la préparation ardue, tant physique que mentale, nécessaire pour entreprendre une tâche aussi monumentale.


1. Qu'est-ce qui vous a inspiré à relever le défi de ramer en solitaire à travers l'Atlantique Nord ?


Après la perte d'un être cher, j'ai moi-même traversé des difficultés avec le deuil et l'une des meilleures choses qui m'ont aidé était de parler régulièrement à quelqu'un qui m'a aidé à parler ouvertement de mes sentiments. Une autre aide massive était le sport, le plein air et l'exercice. C'est pourquoi cette cause et cette association me tiennent vraiment à cœur personnellement. Mind est une association qui fournit un soutien, des conseils et quelqu'un à qui parler pour ceux qui luttent et selon mon expérience personnelle, il est tellement important que ce soutien soit offert. Les problèmes de santé mentale sont un problème croissant dans le monde entier. Rien qu'au Royaume-Uni, 1 personne sur 4 connaîtra des problèmes de santé mentale au cours d'une année donnée, 1 personne sur 6 aura un problème de santé mentale courant au cours d'une semaine donnée. Le suicide est la principale cause de décès chez les hommes de moins de 45 ans et depuis 2018, le suicide est en hausse chez les hommes et les personnes de moins de 25 ans. Pour moi, ça a été un parcours difficile mais grâce à quelqu'un avec qui parler, au soutien des amis et de la famille, à avoir un objectif de ce défi qui a ouvert tant de nouvelles portes, je me sens maintenant dans une très bonne position et je pense pouvoir redonner. J'espère que si je peux aider ne serait-ce qu'une personne ou plusieurs avec mon propre parcours et inspirer les gens à agir, à faire un don à l'association ou à s'impliquer, alors j'aurai fait une différence.


2. Comment vous êtes-vous préparé physiquement et mentalement pour un tel voyage ?


Je m'entraîne maintenant depuis 3 ans et j'ai dû tout apprendre de zéro. Ne sachant pas grand-chose sur le rame en mer et la mer, j'ai maintenant fait environ 600 heures d'entraînement dans mon bateau, des cours de navigation en mer, travaillé avec des entraîneurs expérimentés, des cours de survie en mer, des rames nocturnes et des expéditions de plusieurs jours, des tests de retournement, des essais et des erreurs et l'expérience de la météo et de l'état de la mer en constante évolution. Cela a aussi été extrêmement difficile et exigeant par moments. J'ai traversé tellement de doutes sur moi-même, rencontré beaucoup de barrières, de paroles négatives, de gens disant que je suis fou. J'ai dû travailler dur à cela et à ma préparation mentale dans tous les domaines. En octobre 23, j'ai fait un mois d'entraînement à Oban, en Écosse. Ce sont là quelques-unes des conditions météorologiques les plus réalistes et les plus difficiles que j'aurais pu demander.

J'étais confronté à des vents de force 8 qui étaient certainement difficiles avec la menace des rochers/îles à proximité. Pendant la saison de ski, je me suis entraîné 6 fois par semaine avec une combinaison de séances d'entraînement par intervalles, de rame d'endurance et de développement de la force, ce qui était intense en plus d'une journée de ski ! En avril, je ferai mon dernier bloc d'entraînement à la rame côtière avant que le bateau ne soit expédié au Canada en mai.


J'ai travaillé avec une psychologue du sport, le Dr Karen Weekes. Elle a été incroyable pour m'aider à me préparer mentalement. Ayant rame en solitaire sur un océan elle-même, elle travaille maintenant avec des athlètes ultra-endurants. Elle m'a aidé à me préparer mentalement, en me concentrant sur les éléments contrôlables, les techniques de visualisation, les motivations et les domaines spécialisés pour aider lorsque les choses se compliquent. La plupart des rameurs en mer disent que la bataille est à 80% mentale plutôt que physique, donc ce travail sera très important pour mon expédition solo à venir.


3. Quels sont les plus grands défis auxquels vous prévoyez de faire face lors de votre rame en solitaire ?


Je pense que gérer mentalement la peur de l'échec a été et est vraiment difficile. Il y a des choses que vous ne pouvez pas contrôler et la pression hors de votre contrôle, par exemple, la défaillance de l'équipement, est difficile à gérer. Pendant la rame, je ferai face à des tempêtes et à de grosses vagues avec le risque de chavirer (le détenteur actuel du record, Bryce Carlson, a chaviré 11 fois pendant sa traversée !) De grands pétroliers qui sont souvent en pilote automatique voyagent vite, la solitude, la fatigue et les blessures. Je vais traverser du Canada au Royaume-Uni et certaines des zones difficiles seront les "grands bancs" tristement célèbres où le Titanic a coulé et en général, le temps sera froid, brumeux et humide.


4. Pouvez-vous nous parler du bateau que vous utiliserez pour ce voyage ?


Son nom est "BeHatty" et elle mesure 8 mètres de long, entièrement en fibre de carbone. J'ai un pont avec un siège de rame et 2 cabines. Une pour la navigation, manger et dormir et l'autre cabine pour le stockage et la configuration du gouvernail. Ils sont spécialement conçus pour ramer à travers les océans et ont la capacité de se redresser en cas de chavirage. Les caractéristiques spéciales comprennent un dessalinisateur (convertit l'eau de mer en eau potable), un système de navigation complet et des panneaux solaires pour alimenter mes appareils électriques.


5. Comment prévoyez-vous de rester motivé pendant les longues journées en mer, surtout pendant les moments d'isolement et de solitude?


Bonne question ! Eh bien, d'abord, il y a toujours tellement de choses à faire. Lorsque vous ne ramez pas, vous êtes soit en train de cuisiner, dormir, naviguer, organiser le bateau ou nettoyer, pour n'en nommer que quelques-unes. Cependant, j'aime écouter des podcasts et des livres audio, mais parfois j'aime juste regarder un lever ou un coucher de soleil en silence, ramer peut être très méditatif et j'aime apprécier la nature et les environs, j'espère voir des baleines !


Je pense que la clé est d'avoir une routine et de s'y tenir. La mienne sera divisée en des quarts de 3 heures de rame avec 1 heure de repos pour manger et naviguer. Je ramerai ainsi pendant 12 heures par jour dans ce schéma de quart pendant ce qui pourrait être 70 jours ! Je prévois de dormir 6 heures pendant la nuit si je le peux. En ayant des routines strictes au sein de ces micro-plans (comme se laver, fabriquer de l'eau, préparer de la nourriture) et ensuite j'ajouterai des macro-routines à anticiper. Par exemple, je prévois de garder mon repas lyophilisé préféré pour le dimanche, de faire une rame nue (peu importe le temps !) chaque jeudi, de parler à ma petite amie Stephanie sur le téléphone satellite tous les deux soirs - de cette façon, vous avez des choses à attendre avec impatience et une meilleure motivation.


6. Avez-vous des objectifs spécifiques que vous espérez atteindre lors de votre voyage ?


J'aimerais battre le record de 38 jours mais ce n'est pas mon objectif principal. Peu de gens ont ce genre d'expérience donc je veux vraiment en profiter autant que possible et apprécier que j'ai choisi de le faire, d'autres pourraient ne pas avoir cette chance. Je pense aussi sensibiliser aux problèmes de santé mentale, comme je l'ai mentionné plus tôt, j'espère que si je peux aider ne serait-ce qu'une personne ou plusieurs avec mon propre parcours et inspirer les gens à agir, à faire un don à l'association ou à s'impliquer, alors j'aurai fait une différence.


7. Comment envisagez-vous que cette expérience vous impacte personnellement ?

La personne avec qui vous passez le plus de temps, dans votre vie, c'est vous-même. J'aimerais mieux me connaître et repousser vraiment mes propres limites pour qu'au final, quoi que la vie vous réserve, je sois mieux préparé pour y faire face.


MAINTENANT VOUS CONNAISSEZ L'HISTOIRE DE TOM, PARTICIPEZ À SA CAUSE.


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